Los miserables


Jean Valjean ha cumplido una condena de casi veinte años por robar comida para su familia. Fuera de la cárcel, marginado por la sociedad, no le queda más remedio que seguir robando. Un inesperado encuentro con el obispo Myriel le hará cambiar de actitud y redimirse. Tras adoptar una nueva identidad, logra hacerse con una posición acomodada que le permite ayudar a los vecinos de Montreuil y a Cosette, la hija de Fantine, una mujer obligada a prostituirse para subsistir. Pero la justicia le sigue los pasos por haber reincidido tras salir de la cárcel. La implacable persecución del policía Javert, un hombre de estricta moral, le obliga a emprender una huida permanente que le llevará a esconderse en conventos y cloacas, y a pasar por los campos de batalla de Waterloo y por las barricadas del París revolucionario de 1832. Siempre buscando para sí y para los demás una justicia que le es negada.
Los miserables es una de las obras clásicas de la literatura universal. Fue escrita en cinco volúmenes, en 1862, por Victor Hugo, uno de los autores más importantes de la historia de la literatura francesa. Es una obra fundamental, no sólo por sus valores literarios, sino también por su denuncia de la miseria, la pobreza y la explotación; su reflexión sobre el bien y el mal; y su defensa de la justicia, la ética y la solidaridad humana en momentos adversos. Ha sido llevada al cine en numerosas ocasiones y es la base del mundialmente conocido musical homónimo.

Sobre el autor

Fue hijo del general Joseph Léopold Sigisbert Hugo (1773‑1828) —nombrado conde, según la tradición familiar, por José I Bonaparte— jefe de batallón destinado en la guarnición de Doubs en el momento del nacimiento de su hijo, y de Sophie Trébuchet (1772‑1821), de origen bretón.

Fue el menor de una familia de tres hijos varones, Abel (1798‑1855) y Eugène (1800‑1837), la infancia de Victor Hugo transcurrió en Besançon, salvo dos años (1811-1812) en que residió con su familia en Madrid, donde su padre había sido nombrado comandante general.

En 1813 Victor y sus hermanos se instalan en París con su madre, que se había separado de su marido por su romance con el general Victor Lahorie, padrino y preceptor de Victor Hugo del que recibe su nombre.

Victor Hugo contrajo matrimonio el 12 de octubre de 1822 con una amiga de la infancia, Adèle Foucher, con la que tuvo cinco hijos. Su primer hijo Leopoldo, nació en julio de 1823 y muere poco tiempo después. Su primera hija, Leopoldine, nació en agosto de 1824, y muere trágicamente en Villequier, en el río Sena, ahogada junto a su marido Charles Vacquerie tras el naufragio de su barco en 1843. Charles Hugo,su segundo hijo varón, nació en noviembre de 1826; y François–Victor, su tercer hijo, en octubre de 1928. En 1830, nace su segunda hija mujer, Adèle, y es la única que sobrevivirá a su padre, pero cuyo estado mental, que decaerá muy pronto, la conllevará muchos años de internación en centros de salud.

De temprana vocación literaria, Víctor Hugo comenzó su carrera muy joven; siendo todavía un niño ya aparecieron sus primeras poesías, y en el año 1817 la Academia Francesa le premió un poema, cinco años después publicó su primer volumen: “Odas y poesías diversas” y su primera novela “Han de Islandia”. De esta época son notables sus obras históricas, claves para el desarrollo del romanticismo francés, como “Cromwell”. En cuanto al teatro, la obra que le dio la fama fue “Hernani” que tuvo un gran éxito y fue adaptada a la ópera por Verdi.

Entre los años 1829-1843 escribió obras de gran éxito. De este periodo es la novela histórica Nuestra Señora de París (1831), Claude Gueux (1834), donde condenaba los sistemas penal y social de la Francia de su tiempo. Además escribió volúmenes de poesía lírica entre los que destacan Cuentan Orientales (1829), Hojas de otoño (1831), Los cantos del crepúsculo (1835) y Voces interiores (1837). Como obras teatrales son de destacar: El rey se divierte (1832), el drama en prosa Lucrecia Borgia (1833) y el melodrama Ruy Blas (1838). Su obra Les Burgraves (1843) fracasó notablemente. Desde este fracaso y hasta su exilio, Victor Hugo no escribirá nada más, ni teatro, ni novela ni poemas.

Algunos autores ven en el fracaso de Los burgraves y en la trágica muerte de Léopoldine (ambos sucesos ocurridos ese mismo año), la razón por la cual Victor Hugo abandona la poesía y las obras literarias. Mientras que otros ven más bien una posible atracción hacia la política, actividad que le ofrecería otra tribuna a sus actividades.

En 1845 el rey Luis Felipe lo nombró par de Francia, pero se hizo republicano en la Revolución de 1848. En 1851, tras la derrota ante Napoleón III, se vio obligado a exiliarse en Bélgica. En 1855 comenzó su exilio de quince años en la isla de Guernsey. En este período escribió la sátira, Napoleón el pequeño (1852), los poemas satíricos Los castigos (1853), el libro de poemas líricos Las contemplaciones (1856) y el primer volumen de su poema épico La leyenda de los siglos (1859-1883). En la isla completó Los miserables (1862), novela que describe y condena la injusticia social de la Francia del siglo XIX.

A la caída del Segundo Imperio en 1870, regresó a Francia y lo eligieron primero para la Asamblea Nacional y algún tiempo después para el Senado. De sus últimos quince años son de destacar: El noventa y tres (1874), novela sobre la Revolución Francesa; y El arte de ser abuelo (1877), conjunto de poemas líricos acerca de su vida familiar.

Hasta su muerte, Victor Hugo fue una de las figuras tutelares de la recuperada república, así como una indiscutible referencia literaria.

Falleció el 22 de mayo de 1885, en su residencia particular «La Princesse de Lusignan».

La Tercera República Francesa lo honró a su muerte con un funeral de Estado, y sus restos fueron inhumados en el Panteón de París.


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Género: Novela | Autor: Victor Hugo Costo: GRATIS

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